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La Californie décidée à se débarrasser de son mercure

20/09/2004

"La ruée vers l'or au 19 ème siècle a contribué à la fortune de la Californie. Mais ce succès a son revers et les descendants des premiers pionniers en paient aujourd'hui le prix. En effet, pour extraire le précieux métal, les chercheurs d'or utilisaient massivement du mercure. Or, intégré à la chaîne alimentaire via le plancton, ce mercure est extrêmement nocif pour l'homme, notamment en raison des lésions cérébrales qu'il entraîne. Chaque année, plus de 1,2 tonnes du métal se déversent dans la Baie de San Francisco sous l'effet du ruissellement des eaux de pluies sur les sols, contaminés pour une grande part au siècle dernier et dans une moindre mesure par les thermomètres à mercure ou la pollution atmosphérique. Pour réduire ce flot de polluants, les responsables de la San Francisco Bay Regional Water Quality Control Board ont décidé de lancer un programme de dépollution sur 20 ans. Financé à hauteur de 2,6 milliards de dollars, il a pour objectif de diminuer de moitié la quantité de mercure arrivant dans la baie. Il permettra ainsi de mettre en place un réseau de capture et de filtre des eaux de pluies et d'accélérer les projets de nettoyage des sols miniers. Par ailleurs, des campagnes d'information vont être lancées à l'intention du grand public afin de le sensibiliser au recyclage des vieux thermomètres et lampes fluorescentes. Mais même si ces mesures atteignent leurs objectifs, il faudra sans doute attendre 120 ans avant que la faune marine de la Baie de San Francisco soit entièrement débarrassée du mercure. SJMN 15/09/04 (Taking on mines' toxic legacy, bold than deals with mercury) et 16/09/04 (Mercury cleanup proposal OK'd)."

Source : Bulletin électronique des Etats-Unis, mission pour la Science et la Technologie, Ambassade de France aux Etats-Unis - numéro 627 - 20 septembre 2004

Ambassade de France aux Etats-Unis - http://www.france-science.org

Info Science (France) - http://www.infoscience.fr

Pour en savoir plus

Le site du San Francisco Bay Regional Water Quality Control Boar

http://www.swrcb.ca.gov/rwqcb2/index.htm

Le rapport "Mercury in San Francisco bay"

http://www.swrcb.ca.gov/rwqcb2/TMDL/SFBayMercury/staff_report_043004.pdf

 

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