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Une algue rouge colonise les fonds marins suédois

04/08/2004

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L'algue d'origine asiatique, Gracilaria asiatica, s'est implantée en 2003 dans les eaux littorales suédoises, très probablement transportée dans des ballasts de navires, bien que d'autres hypothèses, telles que son transport par des courants, aient été émises. Son développement depuis a été très rapide. Des investigations récentes menées par des océanographes montrent une progression très rapide dans le sud de l'archipel de Göteborg où les fonds ont été colonisés jusqu'à 80%, avec des conséquences sur les espèces et les communautés indigènes qui disparaissent plus ou moins selon les groupes taxonomiques. Elle se développerait également sur des fonds des eaux danoises et norvégiennes. Une poursuite de sa croissance aurait des conséquences sur la biodiversité de cette région avec des répercussions inévitables sur l'ensemble de l'écosystème marin.

Gracilaria sp. fait partie des rhodophycées, les algues rouges. Cette algue vit généralement en milieu saumâtre. L'espèce fut longtemps cultivée dans des marais servant à la pisciculture pour constituer la nourriture des poissons herbivores. Le pisciculteur créait ainsi une sorte de symbiose entre les animaux qui fournissaient par leurs fèces des sels d'ammonium, et le végétal qui consommait ces sels et produisait en retour de la matière végétale et de l'oxygène. Gracilaria qui est une source d'agar (encore appelé gélose en France, un polysaccharide utilisé en agroalimentaire, ayant la propriété de donner des gels très résistants à faible concentration), est cultivé dans de nombreuses régions intertropicales favorisées par un bon ensoleillement : Vietnam, Chine, Taiwan, Thaïlande ou Chili.

20040804gracilariajapon525 Photo Ifremer/OlivierBarbaroux : Gracilaria
20040804gracilariahue525 Photo Ifremer/Olivier Barbaroux : récolte de Gracilaria dans la lagune de Hué (Vietnam)

 

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