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vessie natatoire ou vessie gazeuse

C'est une poche située dans l'abdomen des poissons, au-dessus de l'intestin et contenant de l'azote, de l'oxygène et du gaz carbonique. Cet organe sert de « ballast » au poisson et lui permet d'ajuster sa flottabilité au niveau neutre en fonction des conditions de milieu qu'il rencontre (-> profondeur). Une anatomie et des mécanismes physiologiques spécifiques permettent aux poissons de modifier assez rapidement le volume gazeux de leurs vessies et donc leur flottabilité.

La vessie natatoire est simple ou divisée en deux (-> étranglement). Chez de nombreuses espèces elle est en communication (par le canal pneumatique) avec l'appareil digestif.

Cet organe n'est pas présent chez tous les poissons. Ainsi les poissons plats (= pleuronectidés), les scombridés (thons, maquereaux) et les sélaciens (requins et raies) en sont dépourvus. Pour les espèces qui en sont pourvues, la vessie natatoire jouerait en outre un rôle dans la réception des sons (-> caisse de résonance). (ζ)

 

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