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Basse-Normandie

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Patrimoine naturel

L'estran et la frange littorale

Au large L'estran et la frange littorale Les massifs dunaires Les baies, les estuaires et les havres Les falaises littorales Les marais

Sur les côtes, les peuplements benthiques littoraux se répartissent en étages successifs en fonction de leurs besoins en lumière et de leur capacité de survie à l'émersion (hors de l'eau).

Etages successifs de l'estran Etages successifs de l'estran

 

L'étage supralittoral est situé au-dessus du niveau des hautes mers de vives-eaux moyennes (marées de cœfficient entre 90 et 105). Les plus hauts niveaux de cet étage ne sont humectés que par des embruns et assurent la transition entre les domaines marin et terrestre.

Puce de mer Puce de mer - source : Ifremer / REBENT

Les substrats durs sont colonisés principalement par des lichens et des Cyanophycées formant des bandes de couleurs variées. La faune, peu diversifiée, est représentée par le mollusque gastéropode Littorina neritoïdes et le crustacé isopode Ligia oceanica 1. En ce qui concerne les substrats meubles, la végétation est pratiquement nulle et la faune se limite aux puces de mer ( Talitrus saltator) (cf. photo ci-contre) et des larves d'insectes (Diptères) 1.

L'étage médiolittoral est localisé entre le niveau des hautes mers de vives-eaux moyennes et le niveau des basses-mers de mortes-eaux moyennes (marées de coefficient entre 35 et 50) 1. Les espèces végétales et animales des peuplements de cet étage sont le plus souvent incapables de résister à une immersion continue. Sur les substrats durs, les algues forment des ceintures essentiellement représentées par les algues brunes suivantes (des plus hauts vers les plus bas niveaux) : Pelvetiae, Fucus spiralis, Fucus vesiculosus, Fucus serratus. La faune de cet étage est plus diversifiée avec des mollusques (patelles, crépidules, littorines et gibbules), des crustacés (balanes, buccins et dormeurs) et des annélides. Les substrats meubles révèlent une grande diversité de biotopes  liée à la nature des sédiments qui abritent de nombreuses espèces d'invertébrés. La flore est limitée et représentée localement par des herbiers de phanérogames ( Zostera marina et Zostera noltii) sur la côte ouest Cotentin 1.

En ce qui concerne l'avifaune hivernale, deux limicoles  sont présents sur les côtes basses : le bécasseau violet hiverne sur les côtes rocheuses à la limite du ressac ; le tournepierre à collier se trouve aussi sur les côtes basses sableuses. Il est également possible d'observer sur ce secteur le pluvier argenté, le grand gravelot et le bécasseau sanderling 2. On y trouve également la bernache cravant à ventre pâle ( Brenta bernicla), petite oie au plumage noir et blanc, qui niche dans la toundra groenlandaise et canadienne et hiverne sur littoral atlantique nord-américain et européen, en particulier sur le littoral occidental du Cotentin. De décembre à mars, environ 500 individus hivernent en Basse-Normandie et se nourrissent de zostères et d'algues vertes 2.

L'étage infralittoral correspond à la zone immergée de l'estran dont la frange supérieure peut cependant être exondée aux grandes marées de vives-eaux (cœfficient entre 110 et 115) 1. Sur les substrats durs s'installent des algues photophiles , principalement dominées par les algues dressées et notamment des laminaires qui constituent localement de véritables forêts. La faune y est très riche et comprend des invertébrés herbivores (mollusques gastéropodes et oursins). Les substrats meubles sont principalement constitués d'une endofaune comprenant des vers, des mollusques bivalves, des crustacés et une épifaune constituée d'espèces mobiles (gastéropodes, échinodermes) ou fixées (éponges, anémones, ascidies). Les herbiers de Zostera marina et les bancs de maërl sont deux biocénoses remarquables de cet étage 1.

L'étage circalittoral, qui correspond à la zone profonde du plateau continental, a généralement une couverture végétale faible et une faune fixée bien représentée par des hydraires, des bryozoaires et des éponges 1.

 

Sources : 
1 REBENT, réseau benthique 
2 GUERIN A., 2003, La Normandie : la géologie, les milieux, la faune, la flore, les hommes, Delachaux et Niestlé, 360p.
 

Eau Seine Normandie / Conseil général du Calvados / Conseil général de la Manche / Région Basse-Normandie

 

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