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Basse-Normandie

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Patrimoine naturel

Les marais

Au large L'estran et la frange littorale Les massifs dunaires Les baies, les estuaires et les havres Les falaises littorales Les marais

De nombreuses zones humides sont présentes en Basse-Normandie. Certaines sont situées en zone arrière littorale comme les marais du Bessin et du Cotentin, et d'autres sur les plateaux, dans les secteurs pluvieux : Nord-Cotentin, Perche...

La plus vaste zone humide bas-normande correspond aux marais du Cotentin et du Bessin, situés au cœur d'un Parc Naturel Régional. A la saison estivale, le marais est constitué de prés verdoyants et se transforme, durant l'hiver, en un immense lac. Des portes à flot empêchent la mer de pénétrer dans la zone humide. Ce sont des vannages situées sur ces portes qui régulent le niveau d'eau des rivières en été 3 .

Cette inondation permet aux espèces végétales caractéristiques des tourbières de se maintenir : différentes espèces de laîches, d'orchidées (spiranthe et platanthère), de plantes carnivores et utriculaires 3 . Le maintien de ces espaces en prairies humides est dépendant d'une activité agricole de fauche et de pâturage. De nombreuses activités sont présente sur le marais : chasse, pêche, loisirs, etc...

Dans certains secteurs très tourbeux, apparaît une flore uniquement turficole (plante qui aime la tourbe) comme le comaret des marais, les trèfles d'eau et parfois le rossolis à feuilles longues 1 . Lorsque les apports pluviaux sont abondants, une acidification secondaire de la tourbière se développe et les sphaignes s'installent. Ces mousses poursuivent le processus d'acidification et entraînent le développement d'autres sphaignes encore plus acidophiles. Ces bryophytes sont accompagnées de plantes carnivores comme la Drosera intermedia, protégée au niveau national, et la grasette du Portugal qui, pour assurer leurs besoins alimentaires, piègent des insectes 3 .

L'avifaune de cet écosystème est exceptionnelle, inféodée aux milieux humides, ouverts et dégagés. Les oiseaux hivernants sont les espèces les plus remarquables et certaines sont à l'origine du classement de ces marais parmi les cent sites ornithologiques les plus importants au niveau européen. Il s'agit, entre autres, du busard des roseaux, du butor, du vanneau huppé et du traquet tarier 3 . Certaines espèces d'oiseaux du marais sont spectaculaires : le courlis cendré et le busard cendré. La cigogne blanche se reproduit également dans les marais du Cotentin et du Bessin et 45 couples nicheurs ont été recensés en 2001 1 . Les marais sont enfin un lieu de prédilection pour les oiseaux migrateurs tels que le héron pourpré, le milan royal et le courlis corlieu 2 ...

De nombreux poissons sont présents dans les rivières du Parc. En effet perches, brochets, carpes et tanches peuplent les eaux, et la remontée du saumon salmo salar y est encore constatée. Les milieux humides sont également favorables aux grenouilles vertes et rousses ainsi qu'aux insectes et à leurs larves. Enfin, des petits carnivores (hermine, putois), des serpents (vipère péliade, couleuvre à collier) et des micro-mammifères (campagnol amphibie, musaraigne aquatique) vivent conjointement au sein de ces vastes espaces d'une grande richesse biologique 2 .

Sources :
1 Source : GUERIN A., 2003, La Normandie : la géologie, les milieux, la faune, la flore, les hommes, Delachaux et Niestlé, 360p.
2 Marais du Cotentin et du Bessin
3 Parc Naturel Régional des Marais du Cotentin et du Bessin

Pour en savoir plus

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Les principaux marais littoraux et arrières littoraux
Les principaux marais littoraux et arrières littoraux / Ifremer, 2008 - Document Pdf, 1 Mo
Eau Seine Normandie / Conseil général du Calvados / Conseil général de la Manche / Région Basse-Normandie
Les principaux marais littoraux et arrières littoraux Zoom page

Les principaux marais littoraux et arrières littoraux

 

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