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Glossaire

bactériophage

Les bactériophages constituent une variété particulière de virus dont l'hôte exclusif est une bactérie. La présence de récepteurs à la surface de cette dernière détermine les possibilités d'association entre phage et bactérie. Ces virus sont étudiés par les microbiologistes et utilisés par les biologistes moléculaires. En effet, les bactériophages sont porteurs d'ADN, matériel génétique, et capables d'intégrer à leur génome une partie du génome bactérien. Cette propriété est très largement mise à profit dans l'étude de la régulation de l'expression des gènes.

Un phage est constitué d'un acide nucléique (AR. ou ADN.) entouré d'une coque protectrice. Après fixation du phage sur une protéine spécifique de la surface bactérienne, son génome est introduit à l'intérieur de la bactérie où il gouverne la synthèse de nouveaux phages (de 100 à 10 000). Certains phages pratiquent la lysogénie , qui consiste à intégrer leur génome dans l'ADN de la bactérie qu'ils infectent au lieu de la tuer brutalement en produisant une quantité énorme de phages (croissance lytique). Le passage de la croissance lysogène à la croissance lytique dépend de facteurs environnementaux.

Les phages sont très étudiés et utilisés en biologie moléculaire. (ζ)

 

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