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Ficopomatus

Ficopomatus enigmatus

Egalement appelé ' cascail ' en Languedoc.

Ficopomatus enigmatus, connu initialement sous le nom de Mercierella enigmatica (Fauvel) est un ver annelé tubicole marin de 3 à 25 mm de long et de 1 à 3 mm de large, dont la durée de vie est de 4 à 8 ans.

Découvert pour la première fois en 1921 dans un canal du nord de la France, ce ver, qui serait originaire d'Australie, est désormais devenu cosmopolite en Europe. Il se reproduit en période estivale lorsque la température de l'eau atteint 18°C. Les larves nageuses se fixent sur les colonies déjà installées et secrètent leur propre tube, alimentant ainsi des concrétions qui peuvent atteindre plusieurs décimètres d'épaisseur.

L'animal vit dans des endroits confinés tels que les estuaires, les ports (bassins à flot), marais maritimes, canaux, lagunes..., milieux favorables à son développement pour diverses raisons :

  1. eau turbide riche en matière organique (le ver est un filtreur actif),
  2. faibles courants, ce qui favorise la construction du tube calcaire,
  3. milieu semi-fermé permettant le maintien des larves au voisinage des colonies d'adultes,
  4. absence de compétition avec d'autres espèces dans ces milieux sélectifs, du fait surtout des fortes variations de salinité. (ζ)

 

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