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Glossaire

front

Météorologie

Ce terme désigne la partie antérieure (frontale) d'une masse d'air en mouvement. On distingue des fronts chauds, froids et occlus (zone de contact entre les deux types précédents).

Océanographie

Surface de contact brutal et agité entre des masses d’eau de caractéristiques physiques différentes : il désigne une remontée d’eaux profondes engendrée par des mouvements cycloniques des masses d’air. Celle-ci, appelée upwelling ou résurgence, peut amener la thermocline en surface. Il s’établit alors une discontinuité dans la structure thermique des eaux superficielles, les eaux froides profondes divergeant à partir de la zone de remontée et replongeant ensuite en biseau, quand elles atteignent la surface, sous les eaux chaudes situées en limite du front par suite de la différence de densité. Le front ainsi constitué se traduit par une prolifération planctonique, car les eaux profondes sont riches en sels minéraux nutritifs (nitrates et phosphates), l’interface entre les eaux de température contrastée ayant une productivité biologique maximale. A partir du front s’établit en conséquence un réseau trophique de prédateurs, la biomasse animale étant située du côté des eaux chaudes. Les espèces zooplanctoniques se multiplient et alimentent des prédateurs puis des superprédateurs (thons, espadons, marlins, cétacés). Les zones de front permanent situées à la limite des grands courants marins et en bordure des plateaux continentaux sont bien connues et exploitées par les flottilles de pêche professionnelle. Parfois se constituent des méandres d’eau chaude à l’intérieur de la zone d’upwelling où se concentrent les grandes espèces d’animaux marins, que les pêcheurs recherchent activement. Front salé : surface fictive séparant une étendue d’eau douce d’une étendue d’eau saumâtre ou salée, choisie quelque part dans la zone de transition entre les deux fluides.

Littoral

Front de mer : ensemble des aménagements disposés en bordure de la mer. (ζ)

 

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