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lichen

Un lichen est un organisme constitué par une association symbiotique entre un champignon (= mycobyonte) et une algue (= phycobionte). Le champignon apporte eau et sels minéraux. L'algue fabrique par photosynthèse différents composés organiques dont elle cède une partie au champignon. Les deux composants sont liés par un cordon (suçoir ou haustorium) par lequel transitent les différents éléments nutritifs. Les lichens sont capables de résister à des conditions climatiques extrêmes. Leur croissance est très lente (quelques mm par an). Ils sont capables d'accumuler des composés minéraux bien au delà de leurs besoins propres. De ce fait, ils sont utilisés comme indicateurs de pollution. On estime le nombre de lichens à 17 000 espèces environ. Mais on en décrit de nouveaux tous les ans. (ζ)

 

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