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Glossaire

paléontologie

Etude des formes de vie anciennes à partir de leurs débris fossiles. (ζ)

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La paléontologie est souvent placée face à des problèmes difficiles à résoudre. C'est généralement le cas quand on ne récolte que des fragments de fossile (fragment d'os, dent isolée) ou des restes dont on ignore à quel animal ou forme animale (ou végétale) ils ont pu appartenir. L'attrait pour la paléontologie tient un peu de la démarche du détective : étant donné le reste disponible (une dent, un morceau de vertèbre, un fragment de coquille), quel pouvait être l'animal tout entier, ses habitudes, son régime alimentaire, sa taille vraisemblable...

Il faut aussi ne jamais oublier qu'en étudiant la paléontologie, on se place dans l'échelle de temps des géologues : les premiers fossiles ont commencé à apparaître il y a environ un milliard d'année, et le début de la vie sur Terre remonte au Cambrien (~env. 650 millions d'années). L'échelle de temps "humaine" telle que nous la vivons n'a pas de sens réel en paléontologie. (ν)

 

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