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Glossaire

pélicans

Pelecanus spp.

Dénomination donnée aux espèces d’une famille de gros oiseaux aquatiques appartenant à l’ordre des pélécaniformes.

Ce sont de grands oiseaux au corps massif, aux longues ailes (jusqu’à 3 m d’envergure) et aux pattes courtes et palmées. Ils se caractérisent par la possession d’un long bec (plus de 35 cm de long) dont la partie inférieure est munie d’une poche qu’ils utilisent comme une épuisette pour pêcher des poissons, et dont la partie supérieure se termine par un onglet crochu. Les pélicans vivent à proximité des lacs, marais et lagunes. Ce sont des animaux grégaires et sociaux :

  • Ils nichent en colonies sur des nids imposants formés de branches et de brindilles ;
  • Ils volent en formation en V ;
  • Ils pêchent en groupe (stratégie de concentration du poisson en eau peu profonde vers les rivages…).

Il en existe de nombreuses espèces (8) dans le monde. On rencontre :

  • Dans la zone paléarctique de l’Eurasie les trois espèces : le pélican frisé ( Pelecanus crispus) ; le pélican blanc ( Pelecanus onocrotalus ; P. Rosens) ; le pélican à bec tacheté ( Pelecanus philippensus) ;
  • et en Guadeloupe : le pélican brun ( Pelecanus occidentalis). (ζ)

 

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